Le casque c’est l’équipement OBLIGATOIRE de vos virées en VTT. Avec notre slogan « ridez bien ridez safe ! », on ne pouvait pas penser autrement. Il est important de porter une attention particulière au choix de cet équipement. S’il est parfois difficile de s’y retrouver, le tarif est souvent un critère décisif lors du choix. Est-il bon de choisir à l’économie ? Un casque à petit prix protège-t-il aussi bien qu’un casque 3 fois plus cher ? Pour répondre à ces questions, nous avons testé et comparé un casque entrée de gamme, milieu de gamme et haut de gamme. Y a-t-il de VRAIES différences ? Réponse dans cet essai.

Afin de vous aiguiller au mieux lors du choix de votre casque, nous avons mis à l’épreuve trois modèles de gammes différentes et nous les décortiquons pour vous ! 3 casques de chez Specialized allant d’un tarif de 65€ à 150€. Leurs noms : Camber, Tactic 4 et Ambush 2 ! Ces casques sont tous les trois des « Jet » (Open Face) conseillés pour toutes pratiques VTT jusqu’au trail / All-Mountain !

Casques Specialized Détails

Tout d’abord, on notera que visuellement les casques se ressemblent et arborent un look similaire. Les structure EPS des casques sont intégralement recouvertes d’une coque, cela offre un beau rendu visuel même sur le modèle entrée de gamme. Les 3 casques ont un serrage occipital pour l’ajustement à la tête du pilote. On observera également une visière non réglable en hauteur mais remplaçable sur les 3 modèles et des sangles jugulaires par clips.

Casques Specialized Détails
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Les 3 casques sont équipés de la technologies MIPS et sont compatibles avec le système de détection de chute ANGi (en option). Pour rappel, le MIPS est un système se trouvant à l’intérieur du casque ayant pour but de limiter les chocs rotatifs en cas de chute. C’est un système qui devient très courant sur les casques VTT et presque primordial pour les pratiques engagées.

Casques Specialized Détails MIPS ANGi

Les 3 casques ont également obtenu 5 étoiles aux tests Virginia Tech Helmet Rating, c’est la meilleure note possible. Cet institut indépendant a testé plus de 200 casques et leurs attribue des notes en fonction de leurs capacités à réduire l’accélération linéaire et la vitesse de rotation de la tête lors d’une série d’impacts qu’un cycliste peut subir lors d’une chute. Lors de ces tests, chaque casque subit 24 impacts localisés sur 6 zones différents à des intensités différentes. C’est une belle prouesse de voir que même le modèle entrée de gamme (Camber) reçoit une note de 5 étoiles.

La première différence est logique, puisque nous allons parler des tarifs de nos 3 modèles. Le Camber est commercialisé à un tarif de 65€, le Tactic 4 a un tarif de 110€ et enfin, l’Ambush 2 est vendu à 150€. Disons le directement, on a trouvé les prix particulièrement bien placés par rapport à la concurrence.

Casques Specialized Détails
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Si la technologie MIPS est présente sur nos 3 modèles, elle est différente sur chaque modèle. Si elle assure parfaitement sa fonction, la coque MIPS est assez basique, épaisse et grossière sur le Camber. Sur le Tactic 4, c’est le MIPS que l’on a l’habitude de retrouver sur la majeure partie des casques du marché. La carcasse est mieux finie, plus discrète et plus légère que celle du Camber. Sur l’Ambush 2, c’est une version du MIPS allégée : le MIPS SL (Super Light) . Ici, c’est directement les mousses qui jouent le rôle du Mips en étant fixé sur la coque via des accroches flexibles. C’est très propre visuellement et cela rajoute un côté premium au casque.

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Lorsque l’on choisit son futur casque, le poids est un critère sur lequel on peut s’attarder car il participe généralement au confort sur les longues sorties. Parmi nos 3 casques, il y a une différence notable sur ce point. Nous avons pesé le Camber à 460g contre 446g pour le Tactic 4 et 379g pour l’Ambush 2 (tous en taille L). Le constat est donc sans appel, avec un MIPS SL et une coque à double densité, l’Ambush 2 est bel et bien le plus léger.

Casques Specialized Virginia Tech

Niveau protection, si les 3 casques décrochent les 5 étoiles aux tests de Virginia Tech, leurs scores diffèrent et il nous semblait intéressant de vous les détailler. Sur ces tests, plus le score est bas plus la capacité du casque à absorber les chocs est bonne. Le Camber termine 29ème parmi tous les casques VTT essayé par l’institut avec une note de 12,11. Le Ambush 2 se place 7ème au classement avec un score de 9,88. Et enfin, le Tactic 4 s’adjuge la 1ère place du classement avec un score de 8,55 !! C’est une belle performance pour un casque à 110€ !
On notera que le Camber est un peu moins couvrant que les 2 autres modèles qui sont très proches niveau forme. L’autre explication est sûrement la légèreté de l’Ambush, les grammes ont sacrifié quelques précieux points sur ce créneau. Quoi qu’il en soit, nous sommes assez étonnés que les 3 casques VTT de chez Specialized assurent parfaitement leur fonction et offrent une protection de haut niveau avec un casque à 65€ qui se permet de damé le pions à des références bien plus onéreuses.

Nous venons de passer en revue les différences majeures entre nos 3 modèles mais il existe également des détails plus légers. Étonnamment, les sangles passantes sous les oreilles sont réglables sur le Camber et l’Ambush 2 cependant sur le Tactic 4, elles sont fixes. Hugo a d’ailleurs été légèrement gêné sur ce modèle.

Casques Specialized Détails
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On note tout de même une qualité des sangles inférieure sur le Camber et les sangles ne sont pas positionnées sur le bas du casque comme sur les 2 autres modèles, mais à l’intérieur. Le serrage occipital est assez classique sur le Camber ce qui n’est pas le cas sur le Tactic et l’Ambush. Le réglage est intégré dans l’arrière de la coque. C’est pratique à manipuler et donne un rendu plus premium.



Les mousses internes des 3 casques sont elles aussi différentes au niveau de leur qualité. L’Ambush bénéficie de la meilleure qualité de mousse avec un texture technique antibactérienne et un rendu haut de gamme avec des parties thermocollées. Celle du Camber font très basiques et devrait tenir moins bien dans le temps. (on vous dira ça sur le long terme). Celles du Tactic se place logiquement entre les deux modèles.

Casques Specialized Détails
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Petit aspect pratique que l’on ne retrouve pas sur le casque entrée de gamme, le Tactic et l’Ambush ont un porte lunette sur l’avant du casque qui permet de les stocker pendant les moments de détente ou pendant les montées. Le petit plus de l’Ambush est un ajout en caoutchouc qui vient bloquer plus efficacement les branches.

Casques Specialized Détails
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On termine avec la finition qui est logiquement meilleure à mesure que l’on monte en gamme. Les ajustements paraissent plus précis et le rendu globale est très propre sur l’Ambush et le Tactic.

Casques Specialized Action

Nous avons été tout d’abord assez étonné par la qualité du Camber. C’est un très bon casque pour une pratique non intensive ! C’est une véritable surprise de voir un produit si abouti à ce tarif !
Sur le terrain, le maintien du Tactic 4 et du Ambush 2 est similaire. Il est d’ailleurs important de préciser que le serrage occipital n’est pas habituel. Celui-ci se fait plus haut sur le crane. Au départ de la sortie, on a tendance à le serrer bien trop par peur de perdre le casque ce qui peut entraîner des gênes sur l’arrière de la tête. Finalement, au fil de la sortie on desserre petit à petit et les deux casques ne bougent pas d’un poil. Le maintien du Camber est lui moins bons par rapport au casque haut de gamme et milieu de gamme. On ressent la carcasse MIPS bouger légèrement, ce qui créer par la même occasion des petits bruits parasites.

Casques Specialized Action

Le confort des trois casques est très bon. L’Ambush sort du lot car il s’oublie très facilement grâce à son poids contenu. Sur le Camber, les mousses sont un poil moins agréables et ont tendance à moins absorber la transpiration. Pour des casques Trail / All Mountain, ils sont très englobant, ce qui permet de se sentir en sécurité et en confiance !

Casques Specialized Action

Le dernier point à aborder est la ventilation. De manière générale, celle-ci est très bonne sur les trois casques. Pour être tout à fait transparent, cela fait plus de 4 ans que je roule avec un Smith Forefront 2, équipé de la technologie Koroyd, qui n’est vraiment pas réputé pour ventiler. Alors à l’utilisation des 3 casques Specialized, j’ai ressenti une vraie différence sur la ventilation. Même avec le Camber ! Par contre on sent tout de même une différence notable de ventilation sur l’Ambush 2. Le flux d’air est mieux travaillé ce qui lui permet d’offrir une ventilation incroyable ! Le Tactic 4 se place entre le Camber et l’Ambush 2 sur ce critère.

Casques Specialized Action

La réponse est NON ! Le casque est un équipement de protection primordial en VTT qui peut vous sauver la vie. Mieux vaut avoir un maillot moins jolie et un très bon casque plutôt que l’inverse ! Alors certes, le Camber à 65€ offre déjà une belle base de protection mais ce n’est pas le cas de tous les modèles à ce tarif qui font souvent l’impasse sur le Mips (et n’obtiendraient certainement pas les mêmes notes de protection si il étaient testés par Virginia Tech).

Pour plus de détails sur ce comparatif, n’hésitez pas à consulter notre vidéo sur le sujet :

Originaire des Alpes, j'ai un amour fervent pour le bucheronnage, j'apprécie tester le matos dans toutes les conditions, même les plus extrêmes !