Après seulement 2 ans de bons et loyaux services, GT Bicycles décide de revoir en profondeur sa machine d’enduro 29 pouces. Si l’esthétique change peu, la cinématique se radicalise sacrément et suit la tendance des enduros modernes. Voici tout ce qu’il faut savoir sur le nouveau GT Force 29 Carbon 2022

GT Force 29 Carbon 2022 – Présentation

Avec un débattement de « seulement » 150 mm, le précédent Force 29 restait visiblement très performant puisque Martin Maes gagnait encore il y a peu en EWS à son guidon. C’est très certainement pour rester dans la course et garder de l’attrait que GT Bicycles a endurci sa machine de course. Je dois bien avouer que GT n’a pas fait qu’un petit lifting esthétique à son arme d’enduro.

C’est vrai que visuellement, ça ne tranche pas forcément avec la précédente version. Premier changement, le nouveau Force 29 a un triangle avant carbone et des bases arrières en aluminium. Le vélo prend au passage 10mm de débattement à l’arrière pour afficher 160 mm qui s’accordent avec les 170 mm de la fourche. La câblerie passe désormais en interne avec un procédé « Tube in Tube » qui guide le tout pour un fonctionnement silencieux et un entretien facilité.

On note ensuite l’apparition d’une roulette de renvoi de chaîne… Tiens tiens !! Serait-ce la nouvelle norme des gros enduros ? On l’a vu très récemment avec la sortie du Norco Range ( Présentation du Norco Range ) et celle du Cannondale Jekyll que nous avons testé le mois dernier (Test Cannondale Jekyll 2022). Pour rappel, ce système est utilisé pour contrer l’effet de kick Back de la chaîne, trop important sur les cinématiques à point de pivot haut. Le GT Force Carbon reprend donc la cinématique 4 bar linkage à point de pivot haut déjà éprouvée sur le GT Fury, le DH de la marque.

Géométrie

L’évolution de la géométrie n’est pas en reste avec une nouvelle cinématique inspirée du bike de DH dont je vous parlais au chapitre précédent. Le Force s’allonge légèrement et s’ouvre d’un degré pour coller avec l’image qu’on se fait d’un gros vélo en 2021 : 63,5° et un empattement total qui peut gimper à 1250 mm en taille M, le nouveau Force 29 est long et ouvert. Exit le Flipchip pour faire varier les angles, ici il est positionné sur les bases pour en faire varier la longueur et ainsi choisir de favoriser la stabilité avec 445 mm de longueur ou le côté joueur et maniable avec 435 mm.

La gamme

3 configurations sont au catalogue. La version Elite est proposée à un tarif plutôt abordable pour un enduro en carbone : 3899€. Pour ce tarif, on trouve tout de même un duo de suspension Rockshox Super Deluxe Select / Yari RC, une tige de selle télescopique GT, une transmission Sram SX Eagle et des freins TRP Slate. Les trains roulants sont en combo Maxxis Assegai / DHRII en gomme dual, montés sur des cercles WTB ST i29. Pour le modèle Pro, il faudra débourser 4899€ pour avoir une ZEB Select + pour assurer devant, un mixe de transmission NX/GX, des freins Sram Code R et un combo de pneus en gomme 3C.
Enfin le Haut de gamme est assuré par la version Pro LE sans que les prix s’envolent puisque ce modèle s’échangera contre 6099€ (tout de même). Le combo de suspension passe alors en version Ultimate, les cercles sont la version plus haut de gamme de chez WTB, avec un moyeu Sram plus qualitatif, une transmission qui mixe GX et XO1 et des Sram Code en version RSC.

GT Force 29 Carbon 2022 – On en pense quoi ?

Evaluer un vélo en se basant sur un communiqué de presse de lancement n’est pas forcément une chose très facile à faire, surtout qu’en général, ces communiqués regorgent d’arguments marketing bien choisis. J’ai donc plutôt tendance à regarder le visuel, les fiches techniques, les prix… Sur photo, ce nouveau GT Force 29 ne peut pas renier l’appartenance à la marque gardant le style affirmé qui fait l’identité visuelle de GT. Les arrêtes semblent cependant plus marquées que par le passé et la forme plus slopping et plus racée.

Mais c’est au niveau de la cinématique que le Force s’affirme le plus, certainement pour accroître ses capacités de descendeur… A voir si il ne perd pas au passage un peu de polyvalence au pédalage. Question tarif, c’est une excellente surprise de retrouver un ticket d’entrée plutôt abordable pour un gros vélo en carbone. Globalement, le rapport prix/équipement est plutôt très très bien placé pour un vélo vendu en shop et garanti à vie ! Brage Vestavick en a l’air assez circonspect…

Hugo Rodriguez
Je suis le doyen et aussi fondateur de la Team. J'ai le Bike dans la peau et j'adore tester et expérimenter tout ce qui me passe entre les mains. Je suis pas le plus technique ni physique des pilotes de la Team mais vous pourrez compter sur mon pointillisme exacerbé.